Glavni arhitekturaAgatha Christie: Velike seoske kuće koje su inspirirale priče najvećeg britanskog pisca krimića

Agatha Christie: Velike seoske kuće koje su inspirirale priče najvećeg britanskog pisca krimića

Gossington Hall, postavka za Agatha Christie 'Tijelo u knjižnici'. © Matthew Rice / Krediti zemlje: Matthew Rice / Country Country

Agatha Christie postavila je mnoge svoje misterije ubojstava u seoskim kućama. Uz pomoć posebno naručenih crteža Matthewa Ricea, Jeremy Musson razmatra arhitekturu građevina koje je poznavala - i one koje je zamislila.

Seoska kuća prirodno je okruženje za veliki engleski krimi roman sredinom 20. stoljeća. Pruža prostrano, izdvojeno mjesto i dobro definiranu glumu dramatis personae s dovoljno slobodnog vremena za intrige ili druženje dok se provodi trljanje. Tu je i divan društveni kontrapunkt života iznad i ispod stuba. Sve je to suština dobre staromodne eskapističke fikcije i, za mnoge danas, neponovljive drame na ekranu.

Postavku seoske kuće posebno je oduševila sama kraljica zločina, Agatha Christie. O ovom se interesu raspravlja i u Agathi Christie at Home (2009) Hilary Macaskill (2009) i u knjizi Laure Thompson u Agathi Christie: Misteriozni život (2018), u kojima se ovaj članak bazira. Počevši od njezina prvog romana „Tajanstvena afera u stilovima“ (1920), seoske kuće i cjelovita veličina njihovog ranog života u 20. stoljeću, obilježeni su njenim pisanjem (mada nikako u svakoj priči). U i izvan ovih kuća, Poirot i Hastings, i negdje drugdje, gospođica Marple, namještali su svoje umu da rade.

Poirot se priprema da otkrije ubojicu: klasično demantiranje u knjizi Agathe Christie "Tajanstvena afera u stilovima". © Matthew Rice / Seoski život

Rođena Agatha Miller 1890. godine, sama Christie došla je iz udobno rasprodanih zaliha. Njeni roditelji nisu bili stanovnici zemlje, ali svakako su dio gentrificiranog i profesionalnog svijeta s kojim se susrećemo u njenim romanima. Preselili su se u županijske krugove; uživala je u amaterskim kazalištima na Cockington Courtu, a također je upoznala svog prvog supruga, odvažnog časnika u Kraljevskom letećem korpusu, na plesu u dvorcu Ugbrooke, koji su mu priredili Lord i Lady Clifford iz Chudleigh-a.

Odrasla je u Ashfieldu, veoma voljenoj, rastućoj vili Regency na rubu Torquaya (Christie ga je prodala tek 1930-ih i očajnički je pokušala otkupiti, bezuspješno, nakon Drugog svjetskog rata, kada je otkrila da to treba biti uništen).

Kao što je to bio slučaj s toliko generacija iz generacije, Christie je uistinu više voljela kraljice Anne i gruzijske kuće, pa povremeno pozdravlja njihove nasljednike iz 19. stoljeća. Kuća pod nazivom Stonygates, koju je filantrop koristio za odgoj problematičnih mladića u filmovima " Oni to rade s ogledalima" (1952.), vješto je odbačena kao "razdoblje najboljeg viktorijanskog zahoda".

Njezini memoari, koje je počela pisati 1950. godine u neurednoj kući u Nimrudu, u Iraku, posebno su bogata rekreiranjem osjećaja zaštićenog svijeta engleskog domaćinstva kojim upravljaju sluge. Bila je svjesna tvrtke i uvjerenja da je kućno osoblje davalo djeci koja odrastaju u takvim kućama; njezina vlastita medicinska sestra s toplim srcem dominira na stranicama svoje Autobiografije .

Kuća Agathe Christie, Greenway, blizu Dartmouth-a. © Matthew Rice / Seoski život

Posebno otkriva Christiejevo djetinjstvo fascinacija kućama za lutke, od kojih je posjedovala dvije, a drugi je prilagođeni prostor ormara, sa zidovima i zidovima obloženim zidovima na svakoj polici. Kako je intrigantno zamisliti djetinjastu Agatu koja je zavirila u te prostore dok je kretala figure u svom malom domaćem kazalištu.

Veće kuće postavljaju ton njenim romanima. U misterioznoj aferi u Stylesu Styles Court u Essexu opisan je kao 'slavno staro mjesto'. Čini se vjerovatno da je imala na umu datum iz 17. stoljeća, premda je oblik stubišta kasnije po karakteru. Postavka Waverly Court-a, Surrey, u filmu The Kidnapping of Johnny Waverly (1923.), stara je obiteljska kuća koja je 'obnovljena s ukusom i pažnjom' (ona vrsta koja bi upadnula u oči urednika Country Lifea, bez sumnje),

Međutim, Christiejevi kasniji romani često odražavaju društveni pomak seoske kuće u poslijeratnom svijetu neizvjesnosti i pada. Do četrdesetih i pedesetih godina 20. stoljeća neki su se domovi obrijali i padali na pete; Rutherford Hall, u 4.50 iz Paddingtona (1957), pojavljuje se kao gomila iz 19. stoljeća (naizgled nadahnuta dvorcem Windsor) s polu napuštenim gospodarskim zgradama i malo sluge.

Rutherford Hall iz '4, 50 iz Paddingtona'. © Matthew Rice / Seoski život

Scenski pravci za Christieinu predstavu The Mousetrap, koja je prvi put izvedena 1952. godine, opisali su to okruženje - velika dvorana Monkswell Manor - kao kuću "u kojoj su živjele generacije iste obitelji s sve manjim resursima", s dvoranom sa sjedištem u hodniku. namješteno starim hrastovim namještajem i foteljama. Mladi vlasnici, suočeni s poslijeratnom štednjom, otvorili su svoju obiteljsku kuću kao kuću za goste, znak za iznenadnu izolirajuću snježnu oluju i nastanak nekonvencionalne, kućne zabave u kojoj je izvršeno ubojstvo.

Opisi Christie-ove seoske kuće imaju više zajedničkog s ekonomijom stila Jane Austen nego bliskošću Trollope-a, često zauzimajući samo redak ili dva teksta. Zapravo, PD James jednom je primijetio da Christie "ima sposobnost začaranja svijeta bez da ga zapravo opisuje". Doista, u The Hollow, 1946., postoje mnoge reference na „bijelu, gracioznu kuću“ postavljenu nasuprot „amfiteatru šumovitih brežuljaka“, obiteljsku kuću koja dominira životima i zamislima nekoliko likova, ali zapravo nikada nije posjećena u roman.

Dojam koji daju velike kuće često je način da se osjeti njihova prisutnost. Poirotovo divljenje elegantnoj ljepoti Nasse Housea, u knjizi Mrtva čovjeka (1956), vidljivo je, iako kuća nije detaljno opisana. To se ne može pripisati nedostatku znanja o Christieovoj strani, jer je izmišljena Nasse House - i pripadajuća brodica (u kojoj je pronađeno tijelo) - jasno napravljena po uzoru na Greenway, zgodnu kuću Christie kupljenu iz 1790-ih, koja je dodala niska krila. 1815. i prekrasan pogled na rijeku Dart. Nekada je bio središte malog zemljišnog imanja i još uvijek je imao dosta zemlje, ali stečen je kao više kuća za odmor, okružen bujnim, zelenim vrtovima povezanim s južnim Devonom.

Čamac za čamac u kući Agathe Christie, Greenway, u blizini Dartmouth-a. © Matthew Rice / Seoski život

S obzirom na to da su zajedno s kćeri Rosalind Hicks, njezin suprug Anthony i Rosalindinim sinom Matthewom Prichardom Nacionalnom trustu, ova štukatura ostala kuća evokativno je namještena kao što je bila za vrijeme Christiejeve okupacije, a njen vrt i okruženje pažljivo su zaštićeni i sačuvani.

Christiejeva glavna rezidencija iz 1934. bila je kuća Winterbrook početkom 18. stoljeća u Wallingfordu, u neposrednoj blizini Oxforda - njezin suprug arheolog, sir Max Mallowan, kasnije je imenovan suradnikom All Souls. Oxfordski akademik AL Rowse posebno se divio 'ugodnom, toplom gostoljubivom interijeru srednje klase', Winterbrooku, namještaju, porculanu, srebru i 'prevelikim jarkim stolicama'.

Kuća Agathe Christie Winterbrook u kojoj je živjela sa svojim drugim suprugom, sir Maxom Mallowanom. © Matthew Rice / Seoski život

Christieini memoari pokazuju da ju je zanimao potencijal kuća i da je voljan uložiti napor kako bi ih unaprijedio i obnovio. Njezina Autobiografija otkriva kako je zaposlila mladog australijskog arhitekta Guilforda Bela (sina prijatelja) u Greenwayu i upravo je on nagovorio nju da pomesti kasnije dodatke, uključujući biljardu, ured za nekretnine i studiju, kako bi kuća bila lakša i jednostavnija za upravljanje.

Arhitekti se povremeno pojavljuju u Christieinim romanima, uključujući mladog, tvrdoglavog i zgodnog lika iz izmišljene Nasseove kuće mrtvih ljudi . U Beskrajnoj noći (1967.), bolesni kontinentalni zvijezda Rudolf Santonix dizajnira elegantnu modernističku vilu na mjestu porušene viktorijanske seoske kuće zvane Kule, ali njezina ljepota ne pruža zaštitu od zloće.

Arhitekti se također pojavljuju u filmu "Murder is Easy" (1939) u kojem samoinicijativni novinski magnat Lord Whitfield (s odjecima lorda Beaverbrooka) hvali otpuštanje jednog arhitekta i pronalazi drugog koga može usmjeriti prema svojoj volji da proizvede izvanrednu kuću. Arhitektonsko preuređivanje nudi trag za karakterom hvalevrijednog vršnjaka, jer Lord Whitfield izjavljuje da sam se uvijek radovao dvorcu, ali čitatelji su obaviješteni da Ashe Manor, u svojoj srži, barem ostaje kuća kraljice Anne, premda onaj sadržan u "floridnoj veličanstvenosti".

Christieina sposobnost da očarava svijet, unatoč tome što se opirao izravnom opisu, znači da se identiteti njezinih kuća prenose obojnije: njihova veličina naznačena je kroz pozive soba, blagovaonica, pušača, knjižnica i skoro stalna prisutnost kućnog osoblja, posebno u ranijim romanima, od prešutnih batlera do vjernih sluškinja. Ovaj zaključak detalja podvlači prezentaciju seoskih kuća u romanima i u kratkim pričama, ostavljajući čitaocu da popunjava praznine i kasnije zamisli da je to sve autorovo djelo.

U filmu "Tijelo u knjižnici" (1942.), priča započinje evociranjem neupadljivih zvukova jutarnje rutine sluge Gossington Halla, St. Mary Mead. Gospođa iz kuće sanja u svom krevetu, napola svjesna, čak i u snu, da čeka da joj sluškinja donese šalicu čaja od ranog jutra. Upravo takva vrsta titova, prenesena u Christiein neposredan, nekompliciran jezik, daje takav realan ton njenim pričama i postavkama. Tradicionalna knjižnica Gossington Halla 'mutna je i opuštena i ležerna', što čini nagli izgled leša u haljini živopisne boje posebno neprimjetan dodatak.

Styles Court u Essexu, postavka Agathe Christie za 'Tajanstvena afera u stilovima'. © Matthew Rice / Seoski život

Značajno za Christie, 1902. godine, njezina starija sestra Madge udala se za Jamesa Wattsa, nasljednika Abney Hall-a, blizu Cheadle, ogromne gromobranske viktorijanske gomile od crvene cigle, sagrađene 1847. i preuređene u 1850-im za obitelj Watts od arhitekata Travisa i Magnall, a dalje je produžen 1890-ih. Smatra se da je bila inspiracija za kuću koja se zove Dimnjaci, sjedište markize Caterham u Tajni dimnjaka (1925); ista se kuća ponovno pojavljuje u nastavku, Misterije sedam biranja (1929).

Christie je često boravila u Abney Hallu, prisjećajući se nježno u svojim memoarima svojim dugim prolazima, stubištima i alkama, brokatnim zavjesama i ogrtačima s tapiserijama. Ona je poslužila kao model za Enderby Hall u filmu " After Funeral" (1953) koji je Christie posvetila svom nećaku, također Jamesu Wattsu. Ovdje nam sluge još jednom pomažu definirati naš pogled na kuću, uz iznerviranu kuharicu koja se prema dvorani odnosi kao na "pravi stari mauzolej" i žaleći se na ogromnu kuhinju, kiparstvo i šator. Ali poslijeratna Enderby Hall vraćena je u nostalgičnu viziju potpuno osobljene kuće - Christiejeva autobiografija bilježi junačke pokušaje njezine sestre tijekom četrdesetih godina prošlog stoljeća, kako bi održala nemoguće standarde u Abney Hallu uz pomoć samo jednog honorarnog kuhara.

Veliki predratni božićni blagdani, prije nego što je Abney Hallu postalo teško upravljati, evocirani su u zbirci kratkih priča, Avantura božićnog pudinga i Izbor entrezija (1960), koje autor posvećuje gostoljubivosti kuće, o čemu ona podsjeća u predgovoru.

U naslovnoj priči Poirot je pozvan (preko diskretnog policijskog službenika) da Božić provede u engleskoj seoskoj kući i doslovno zadrhti na tu pomisao. U usporedbi s modnim nedostacima vlastitog stana, sama ideja boravka zimi u dvorcu iz 14. stoljeća ispunjava ga bojazan. Po dolasku u King's Lacey ugodno se iznenadi kad je instalirana topla voda i centralno grijanje koje je plaćeno zemljištem koje je prodano radi razvoja, premda druga neugodnost kriminala u seoskoj kući i dalje ostaje tvrdoglava.

Kad Poirot iznajmljuje zavičajnu selu - Resthaven - u The Hollowu, to je definitivno prikladan 'strogo moderan' okvir s krovom. Smješten je nasuprot „Dovecotesu“, novoizgrađenom, ali „pobuni na pola drveta“, na području gdje je „nacionalno povjerenje“ posvećeno očuvanju ljepota engleskog sela zaustavilo daljnji novi razvoj. Duhovit kontrast ove dvije zgrade nešto je odlika crtića Osberta Lancastera.

Vlasnica Abney Hall, Christiein zet Watts, jednom se požalila da u njenim pričama nedostaje krvi, te je nagrađena posvećenim romanom, Božić Hercula Poirota (1938.). U knjizi se više puta navodi citat Macbeth: "Ipak, tko bi pomislio da je starac imao toliko krvi u njemu?"

U rano se vrijeme nalazi otkriće vlasnika Gorston Halla, Simeona Leeja, kako leži mrtav pred vatrom vatre, okružen prevrnutim teškim namještajem i razbijenim kineskim vazama, posvuda sa krvlju. Soba je njegova radna soba i zaključana je iznutra.

Ovdje su, unutar uvjerljive poznate postavke, svi dopadljivi sastojci misterije ubojstva, a Poirot je, s 19 godina pojavom nakon Mistične afere u Stylesu, na sreću ponovno riješio jezivu zagonetku.


Kategorija:
National Trust razmatra djelomičnu zabranu automobila u Lake Lakeu
Šest zapanjujućih kuća Cotswolds, pogodno za sve ljubitelje vanjskog zanimanja