Glavni način životaNevjerojatna priča o bijegu moga oca iz 'talijanskog Colditza'

Nevjerojatna priča o bijegu moga oca iz 'talijanskog Colditza'

Autorov otac, fotografiran kao drugi poručnik Frank Simms, prije njegovog snimanja. Kredit: Ljubaznošću Marcusa Binneya
  • knjige

Danas bismo mogli pomisliti da ćemo provesti nekoliko mjeseci na mjestu svjetske baštine u Južnoj Italiji kao ogromnu privilegiju. Tijekom Drugog svjetskog rata, međutim, to je bilo išta drugo, kako objašnjava Marcus Binney dok pripovijeda o bijegu svog oca iz najozloglašenijeg logora za ratne zarobljenike u Italiji.

Svake godine donosi novi niz podataka o galantnosti Drugog svjetskog rata, uključujući sve veći broj izvanrednih priča o bijegu. Među najnovijim izdanjima su Ser Tommy Macpherson " Iza neprijateljskih linija" i "21 bijeg lt Alastaira Cram" . Po mom interesu, njihovi su autori pobjegli iz istih logoraša kao i moj otac, potpukovnik Frank Simms. Ubrzo nakon što je Mussolini pao u rujnu 1943. godine, u Italiji je bilo u bijegu 11.000 savezničkih zarobljenika - od kojih je 3.000 došlo do slobode.

Mnogi su dobili medalje za svoje bijege.

Moj otac bio je zarobljen iza neprijateljskih linija u Libiji u siječnju 1942., dok je služio u pustinjskoj grupi Long Range, prethodnici SAS-a. Ubrzo su ga internirali u Campo 35, Certosa di Padula južno od Napulja (da se ne brka s čarterhausima u Paviji i Parmi). Napisao je da je "to bio vjerojatno najljepši kamp u Europi smješten u plodnoj sjajnoj dolini okruženoj planinama ... velika zgrada sa zidovima boje meda i starim pločicama", izgrađena na rešetkasti željezni plan u čast zaštitnika, svetog Lovre. Danas je samostan svjetska baština otvorena za javnost cijele godine.

Padula, Italija - unutarnje dvorište Certosa Di San Lorenzo kod Padule

Velika klaustra, najveća u Italiji, okružena je prozračnim renesansnim arkadama. Moj je otac bio smješten u prizemlju jedne od 24 kuće za redovnike. Na pametan potez, talijanski zapovjednik ponudio je savezničkim časnicima vinski obrok, pod uvjetom da nisu pokušali pobjeći.

Moj otac i ostali su, međutim, krenuli u bijeg i pronašli gotovo nevidljivi otvor za otvor u podrum ispod. Ispričao je priču u svom regimentalnom časopisu (Royal Warwickshire), Antilope, neposredno prije nego što je ubijen na službi u Turskoj 1952. Tijekom jednog jutra, izbjeglice su uklonili drevne cigle koje su činile korice i postavile ih na krug od drva rezanog sa stola, s vrpcama od crvenih križa umjetnički skrivenim u prašini.

Napušteni podrum bio je savršeno mjesto za sakrivanje tla - nema potrebe da se zemlja baca na hlače, kao u Drvenom konju . Sada su naporno i brzo radili na tunelu. 'Imali smo dvije smjene po tri sata svako jutro i dvije poslijepodne. Radili smo gotovo 12 sati dnevno ', napisao je.

'Napokon je došao trenutak da se odbor za bijeg oglasi. Odmah je njih 40 zatražilo bijeg.

Kopači su s oduševljenjem primijetili da je polje pod kojim se nalazi tunel, još uvijek unutar zidina samostana, zasađeno slatkom kornom. To je osiguralo da bilo koji pokret u zemlji iznad tunela neće biti viđen tjednima. Prostor koji su stvorili nije bio podržan, ali tlo je ostalo čvrsto.

U početku su se mogli dotaknuti struje u kampu kako bi zapalili tunel - sve dok druga skupina tunela, ulazeći u isti izvor, nije otkrivena. Kako je tunel rastajao, morali su neprestano pumpati zrak u lice. Bilo je oko 3 ft po 2ft, "toliko smo brzo radili, često smo radili dvorište u jednom danu".

Izgradili su rudimentarnu željeznicu kako bi izvadili tlo koje je moralo produžavati gotovo svakodnevno. Vodeći talijanski vračar tunela neprestano je pazio na potencijalne bjegere i često je stajao na vratima klopke, tapkajući ga teškim željeznim osobljem, ali to još uvijek nije uspio primijetiti.

Napokon je došao trenutak da se povjeri odboru za bijeg. Odmah je njih 40 zatražilo bijeg. Kopači su stajali čvrsto, inzistirajući da, dok su iskopali tunel, trebaju pobjeći prvu noć, ali onoliko koliko je htjelo da slijede na drugu.

Moj je otac izašao bez daha iz tunela i našao da gleda kroz stabljike kukuruza u noge stražara, udaljene svega 10-ak metara. Ipak, nekoliko minuta kasnije, svodio je zid. "Odmah nakon što smo krenuli cestom, samostanski je sat pogodio dvanaest. Bio je to 13. rujna 1942., rođendan mog brata. '

U tako naseljenom području ponovno je bilo neizbježno, iako su dva dosegla jadransku obalu. Obnova je značila prelazak u kamp 'nestašnih dječaka', tvrđavu u Gavi u Pijemontu (danas najpoznatije po izvrsnom bijelom vinu, prvo posađenom na bedemima).

Gavi je u osnovi genovska tvrđava na dugoj osporavanoj granici sa Savojem (moderni Pijemont), utvrđenim zidinama i bastionima 1540. godine, vojnog inženjera Giovannija Maria Olgiatija. Kasnije ga je dominikanski fra Vincenzo da Fiorenzuola pretvorio u još moćniju tvrđavu. Stručnjak za utvrđenja, bio je i inkvizitor u suđenju Galileu.

Od Gavija, moj je otac u veljači 1943. napisao majci: "David Stirling je upravo zarobljen i donio nam je sve vijesti." Gavi je bio italijanski Colditz iz kojeg su njegovi novi otmičari rekli da nitko nikada nije pobjegao. Ipak, prilika za uži izbor stigla je kad je Mussolini kapitulirao 3. rujna 1943. godine.

"Obišli su dvorac prijeteći da će baciti ručne bombe u svako moguće skrovište, isprativši svakog zarobljenika"

Prema mom ocu, mogućnosti su bile izaći iz dvorskih vrata i odmah zatražiti slobodu - koja je bez papira ili prerušavanja bila opasna - ili se sakriti u dvorcu i nadati se da njemačka potraga neće biti previše temeljita.

No, kad su Nijemci otkrili da je brigadir i sam nestao, obišli su dvorac prijeteći da će baciti ručne bombe u svako moguće skrovište, isprativši svakog zarobljenika.

Moj je otac odabrao treću mogućnost - skakanje s konvoja s otvorenim kamionima stoke i zarobljenike u vlaku koji bi ih odvezao u Njemačku. Svaki je kamion imao gnijezdo mitraljeza na vrhu kabine, uvježban na kamionu ispred i spreman za pucanje svakog tko je pokušao preskočiti visoke prilaze. Otac je čekao trenutak kada se konvoj lagano penjao uz cik-cak planinsku cestu, a njegov kamion je minutu nakon što je skrenuo iz nekog ugla vidio onog iza. Iznenađujuće, došao je trenutak.

Dvorska vrata na tvrđavi Gavi u Liguriji, Italija

Pomaknuo je bok kamiona i skočio, trčeći prema drveću.

Trčao je i trčao dok se nije srušio od iscrpljenosti i na kraju se probudio kako bi pronašao malog dječaka od oko osam godina koji ga je gledao. Dječak je uzbuđeno pristao donijeti mu odjeću, kartu i hranu, nakon čega je moj otac krenuo na 48-dnevnu šetnju niz Apenine. Pridružio mu se nakon tjedan dana pomorski časnik Peter Medd, koji je nekoliko sati kasnije skočio iz vlaka.

Ponovo su im pružale hranu i sklonište hrabre talijanske obitelji koje su riskirale neposrednu smrt ako se ustanovi da pomažu savezničkim zarobljenicima. Značajno je da su mnoge od tih obitelji prije rata radile u Britaniji ili Americi, radeći sladoled u Glasgowu ili radeći u rudnicima u Pensilvaniji.

Najistaknutiji među njihovim domaćinima bila je obitelj Abrami, koja je živjela u Roggio-u u dolini sirena Garfagnana. Prije rata živjeli su u Londonu nekoliko godina, odgajali su svoje tri kćeri i sina Franka i vodili su cvjetajući kafić.

'Ušli su u brijačnicu i otkrili da je kanadski časnik obrijan. Te noći su bili u bitci. "

Medd je bolovao od groznice i loše zamagljenih stopala i trebao se odmarati, pa su ih Abramisi odveli do kolibe za sušenje kestena visoko u planinama, gdje su proveli nekoliko dana. Sinoć su, nakon sumraka, pozvani u selo, u kuću Abramisa. Nakon obilnog obroka, njihovi domaćini ugađali su BBC na tajnom radiju, samo da bi čuli da su saveznici daleko na jugu. Iako su pozvani da ostanu zimi, prošetali su se planinskim krajolikom tako živopisno opisanim Ericom Newbyjem u filmu Ljubav i rat na Apeninima .

Meddov opasan bijeg opisan je u Kući dugih hoda, objavljenoj nakon njegove rane smrti 1944. Dovršio ga je moj otac, koji se oduvijek nadao pisanju priče o vlastitim avanturama.

Pomorski časnik Peter Webb.

Šansa za to, dugo nakon što je poginuo na službi u automobilskoj nesreći u Turskoj 1952. godine, došla mi je kao rezultat potrage dvojice drugih sinova zbog priče o hvatanju i bijegu njihovih očeva. Prvo je bio Ian Chard, čiji je otac zarobljen sa mnom u Libiji, a drugi je Andrew Adams, čiji je otac pobjegao iz logora za ratne zarobljenike u Italiji. Andrew je upoznao mnoge talijanske obitelji, uključujući hrabrog Abramisa, koji je pomagao savezničkim zatvorenicima na putu do slobode.

Sloboda je došla za mojim ocem u selo Lucito, 100 milja sjeverno od Napulja, gdje su ušli u brijačnicu i zatekli kanadskog časnika kako je obrijan. Te noći su bili u borbama.

Novo izdanje knjige „The Long Walk Home: Bijeg u ratno vrijeme Italije “ Petera Medda i Franka Simmsa, a nadogradio Marcus Binney, knjiga je Sickle Moon tvrtke Eland Publishing (£ 14.99; www.travelbooks.co.uk)


Kategorija:
National Trust razmatra djelomičnu zabranu automobila u Lake Lakeu
Šest zapanjujućih kuća Cotswolds, pogodno za sve ljubitelje vanjskog zanimanja